Як подорожі змушують наш мозок працювати продуктивніше

Деградувати завжди легше, ніж розвиватися. З цією тезою посперечалися б як мінімум дві категорії людей: вкрай педантичні декаденти або мандрівники. Останні, якщо вони не ледарі, знають толк у зворотньому, відчувають, як поїздки легко і швидко змушують шестерні обертатися. З наукової точки зору так і є. Щоб розкочегарити свій мозок, збільшити окремі його частини, надбати свіженькі нейронні зв’язки й прокачати емоційну усвідомленість, досить просто відправитися в подорож.

Про це не перше століття попереджають філософи, психологи, біологи, а тепер і нейронауки: наш головний ворог — автоматизм. Виконання однотипних дій без увімкнення в процес, ходіння одними й тими ж маршрутами, вибір одноманітних розваг і місць відвідування — всі ці неминучі супутники повсякденного життя на нейронному рівні запускають режим «дня бабака». Для рутинних дій-близнюків наш мозок створює безликі шаблони — енграми (в термінології біолога і зоолога Річарда Сімона — фізичні звички або сліди пам’яті, що залишаються повторною дією подразника).

Йдучи протоптаними нейронними стежками, ми не витрачаємося на адаптацію і серйозно заощаджуємо енергію. Функція розумна, ергономічна і — підступна.

Постійне використання одних і тих самих енграм дозволяє халявити базальним гангліям, які відповідають за вироблення ацетилхоліну (потужного регулятора вищих функцій, відповідального за нашу психічну та інтелектуальну гнучкість).

Коли світ навколо стає одноманітним і відомим, мозок перестає обтяжувати себе записом і засвоєнням інформації, стає ледачим, неповоротким нахлібником, чий єдиний обов’язок — підтримувати шкурні інтереси тіла і мінімальні запити його власника. В протилежному випадку замість деградації ми маємо колосальний розвиток аж до збільшення розмірів нашого сіро-білого Капітана. Все завдяки нейропластичності, тобто здатності мозку коригувати свою роботу через створення нових нейронних зв’язків при контакті з навколишнім середовищем. Зовнішня різноманітність і варіативність контактів з ним — тут ключові фактори.

Зміна декорацій — короткочасна подорож — перезавантажує систему й обтрушує наліт автоматизму. Це легко перевірити після повернення — ефект нового не кидає нас на паспортному контролі, і, принаймні перший час, ми сприймаємо колишній знайомий простір як змінений.

Шкловський назвав би це відстороненням, яке дозволяє поглянути на Інше та вирватися з пут заскнілого сприйняття.

Під час самої подорожі новизна середовища — звуки, запахи, смаки, відчуття — змушують активно пахати наші синапси, невеликі проміжки, що зв’язують нейрони та ті, що слугують для фільтрації «шуму» (непотрібної інформації, яка надходить ззовні).Аби електричний імпульс перестрибнув від одного нейрона до іншого, потрібно технологічно хитромудра процедура, але кожна наступна передача проходить все краще і краще: наш мозок пихкає, але поступово вчиться. Синаптичні зв’язки, що фіксують вдалий і невдалий досвід, формуються на основі вимученого-пережитого — або через багаторазове повторення і поступове навчання (як у випадку з іноземною мовою), або через одномоментний емоційний струс.

Саме тому зміна декорацій може легко і швидко перезавантажити систему, але для серйозної і тривалої користі вона недостатня, як би не було приємно відключитися від рутини і повалятися на шезлонгу біля бару з підозріло позбавленим смаку алкоголем (зате «все включено»). Занурення в Інше слід розширювати і поглиблювати, перетворюючи новизну в невичерпне джерело досвіду, що включає як поступове навчання, так і емоційні вихори. Тобто перетворюючи нове середовище в збагачене.

Експериментальні дослідження на тваринах свідчать, що збагачене середовище, тобто наповнене додатковими або такими, що ускладнюють життя, примочками, дозволяє лабораторним щурам і мавпочкам рости і розвиватися швидше, більш адекватно реагувати на стрес, ефективніше вчитися і збільшувати масу і товщину кори мозку.

Те ж саме працює і для людей.

Венді Сузукі, доктор наук і керівник інтерактивної дослідної лабораторії Нью-Йоркського університету, в своєму простому і захоплюючому путівнику по нейропластичності описує, як поїздка за кордон може стати ідеальним збагаченим середовищем на прикладі своєї подорожі до Франції. Її аналог «Їж, молись, кохай» включав в себе вивчення нової галузі науки, освоєння французької та грі на фортепіано (поступове навчання), і більш захоплюючі речі на зразок роману з парижанином і звикання до того, що французи постійно цілуються, сприймають азіатів як екзотику і в цілому серйозно відрізняються від американців (емоційний струс). «В міру того як я міняла поведінку і переживала нові відчуття, мій мозок пристосовувався до свіжої інформації і нових подразників», — Сузукі була в захваті.

Глибока культурна інтеграція (починаючи з вивчення місцевої кухні і закінчуючи звичкою цілуватися в громадських місцях) серйозно допомогла розвитку її мозку.

Наприклад, регулярні поїздки на дегустацію сирів та вин, тобто розширення нюхово-смакового спектру, за власним припущенням Сузукі, посприяли зростанню нових нейронних клітин (згідно з дослідженнями, дорослі мають тільки дві області мозку, де ще можливий нейрогенез — гіпокамп і нюхова цибулина, яка також бере участь і в формуванні смакових відчуттів).

Крім чисто фізіологічних бонусів, подібна інтеграція дає і більш наочні переваги. За словами Адама Галінського, автора досліджень про зв’язок творчості і міжнародних подорожей, адаптація до нової культури «збільшує когнітивну гнучкість (уміння переключатися між ідеями), інтегративність думки і здатність встановлювати глибинні зв’язки між формами». Дослідження європейських студентів показують, що європейці активніше генерували небанальні ідеї і краще сприймали нові протягом 5-7 днів після «передозування» традиційною культурою Америки і Китаю.

Ще один приємний бонус від адаптації — це здатність до саморегулювання. Розібратися в правилах інтуїтивного керування на азіатських дорогах, впоратися з ударом долі у вигляді стрибків курсу євро і стрімко зникаючого бюджету, розпланувати програму на найближчий тиждень і прийняти, що ідея марна і утопічна, — навіть невеликі побутові «виклики» вчать нас самостійності і самоконтролю.

Ділянки мозку, відповідальні за ці та інші «управлінські» функції, знаходяться в тісному контакті з зонами, відповідальними за функціонування нашого розуму. Іншими словами, чим більше прокачана наша здатність до самокерування, тим більш продуктивно ми думаємо.

Самоконтроль допомагає розвиватися не тільки звичайному, а й емоційному інтелекту (EI) — так американський психолог Деніел Гоулман позначив нашу здатність розпізнавати свої і чужі емоції, диференціювати почуття і вчитися емоційній гнучкості, а також використовувати інформацію про емоції для керівництва мисленням і поведінкою. Відповідно до теорії Гоулман, EI більше, ніж IQ, впливає на якість життя і професійний успіх (особливо по частині лідерства). Теорію досі вважають спірною, але могутність і значення емоційного інтелекту ніхто не заперечує. Самоконтроль, по Гоулману, — один з ключових пунктів для розвитку EI поряд з соціальними навичками, здатністю до емпатії і мотивацією. Всі три позиції «під шумок» опрацьовуються в будь-якій мало-мальській активній подорожі. Так само як і загальний емоційний стан. Короткочасні поїздки на кшталт відпустки допомагають позбутися від стресу: згідно з дослідженнями, жінки, які відпочивають менше одного разу за два роки, частіше страждають від депресії та стресу, ніж ті, хто відпочиває не рідше двох разів на рік.Стрес, часто супроводжуючий наше повсякденне життя, діє на мозок, як похмілля після запою, тобто не кращим чином впливає на вищі психічні функції, такі як навчання, увагу, пам’ять і концентрацію. Тривале нервове напруження б’є по гіпокампу, що відповідає за емоції і консолідацію пам’яті. Одним туром скинути і те й інше — вже означає підвищити працездатність мозку і підсобити своєму щастю.

На відміну від пакетного туру або поїздки на «Розу Хутір» поїсти шашличків на тлі сніжних схилів, довготривалі подорожі — навчання за кордоном, обкатування половини світу з рюкзаком і пінкою за плечима, участь у волонтерських програмах — можуть бути і самі пов’язані зі стресом. Але вони, як ми з’ясували, сприяють розвитку наших когнітивних здібностей — головних героїв в процесі оцінки реакцій. Когнітивна теорія розглядає стрес як сприйняття зовнішнього стимулу у вигляді загрозливого. Відповідно до цієї теорії, саме від наших установок і когнітивної рухливості залежить те, чи станемо ми сприймати що-небудь як загрозу.

Зміна когнітивних установок з негативних на позитивні і з захисних на такі, що сприяють відкритості, — такий же побічний ефект довгих подорожей, як обгорілі плечі, оберемок історій і бортовий журнал для нащадків.

Близьке і досить довге знайомство з чужою культурою і особливостями інших країн знижують загальний рівень тривоги щодо злого і абсурдного світу навколо, де кожне зведення новин пророкує або констатує апокаліпсис (Галінський: «ми виявили, що люди, які подорожують за кордон, підвищують рівень» загальної довіри «, або» загальної віри в людство «. При контакті з іншими культурами ми зустрічаємо різних людей і починаємо розуміти, що більшість з них поводяться відносно нас аналогічно. Це і збільшує довіру »). У подорожах ми стаємо більш відкритими і для змін власної особистості — коли першочерговим завданням мозку стає адаптація, коли він зосереджений на особливостях чудового нового світу навколо, йому не до косності, забобонів і тоталітаризму щодо кордонів «я».

Подорожі з заявкою на змістоутворюючі таким чином вчать нас набагато більшого, ніж просте розслаблення, — вони вчать нас емоційній усвідомленості (останній і важливий фактор розвитку EI — самосвідомість. Як вміння слухати себе, усвідомлювати свої сильні і слабкі сторони, відчувати свій вплив на зовнішній світ і навпаки та використовувати інтуїцію для прийняття рішень). А також відкритості зовнішньому досвіду, що принципово для пізнання.

Життєвий досвід обумовлює те, як ми пов’язуємо розрізнені елементи навколишнього світу в єдину картину. У кожного нейрона в нашому мозку є безліч невеликих відростків — дендритів, які формуються через стимуляцію електричними імпульсами. Чим більше ми відкриваємося для нового досвіду, чим більш безперешкодно відбувається сприйняття, тим активніше наш мозок перекидає імпульси в різних напрямках. Туди, де утворюються електричні піки, тягнуться відростки нейронів, все ближче і ближче до основної дії. У якийсь момент вони дозволяють не пов’язаним один з одним нейронам передати електричний імпульс, і утворюються нові синаптичні зв’язки.

В цей момент ми пов’язуємо різні ідеї, які раніше сприймалися як окремі. Так утворюється наша картина світу.

Саме тому так часто професіонали будь-якої області бачать навколишній через призму свого професіоналізму: воїни продовжують командувати і вдома, філософи продовжують філософствувати в чергах за хлібом. Ті, хто захоплений мистецтвом, пояснюють все через мистецтво, біологи — через біологію і т. д.

Чим різноманітніший досвід ми переживаємо, чим більше синаптичних зв’язків утворюється в нашому мозку, тим ширша наша картина світу і складніше система заломлення зовнішньої інформації. Подорож, якщо вона не обмежується поверхневим переміщенням, — найлегший і швидкий спосіб закачати в себе різнокаліберний досвід і переробити його в об’ємне, багаторівневе уявлення про світ.

Оригінальний текст knife.media

Фото Mаша Леоненко